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必要的加速:英才教育的美国模式

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  教育规划纲要指出,“探索多种培养方式,形成各类人才辈出、拔尖创新人才不断涌现的局面”。“国以才立、政以才治、业以才兴。”创新人才培养关 系着我们从人力资源大国向人力资源强国的迈进

  教育规划纲要指出,“探索多种培养方式,形成各类人才辈出、拔尖创新人才不断涌现的局面”。“国以才立、政以才治、业以才兴。”创新人才培养关 系着我们从人力资源大国向人力资源强国的迈进,更关系着“中国梦”的实现。作为一个把创新当作基因的国家,美国在英才教育方面已进行了大量实践,并积累了 有益的经验。为此,本版开设“美国英才教育观察”专栏,探寻美国英才教育的奥秘,以期为国内教育提供相关借鉴。——编者

  ■曹原

  出于对美国英才教育的兴趣,笔者在爱荷华大学英才教育中心参加了一个有关加速教育的会议。根据美国学者普雷西的定义,加速教育是一种帮助学生以加快学习进度或小于常规年龄提早完成常规教育的教育手段。以下是几种比较常见的美国加速教育实践形式:

  单科或部分学科的加速教育。例如,数学或阅读方面表现出超常能力的三年级学生在自己班内完成其他课程学习的同时,学习四年级的数学或阅读课程; 六年级的艺术生可以学习高中的音乐课;同时具有小学部和初中部的学校里,那些在数学上表现出优势的五年级学生可以学习初中的数学课;高中数学老师也可以到 初中代课,并在某个时间段把数学上有超常能力的学生集中起来授课。

  浓缩课程。这种教育形式首先要明确学生已经掌握的知识和技能,然后删除课程中与那部分知识和技能相对应的章节,最后用更恰当、更富有挑战性的学习内容代替已熟练掌握的知识和技能。这种策略极其适用于数学和科学等学科的学习。

  导师指导。学校为英才学生提供有经验可信赖的顾问或专家型教师。在某个时间段内,这些教师向英才学生提供更高难度的学习内容或者以较快的进度来进行教学,满足学生的不同需求。

  课外培训计划。英才学生以参加课外活动、暑期夏令营的方式,学习较高难度的课程内容,有时也可以获取相应的学分。

  函授课程。这是一种普通教育的辅助手段。学生注册函授课程后,学校将学习教材分发给学生,引导学生通过一些辅助手段,例如利用互联网、电视讲座等方式来学习课程。学生和老师的互动通过通信、电子邮件等方式进行,作业也是通过信件或电子邮件方式上交。

  双重入学。这种形式也被称为双录取,即英才学生在学习所在年级某课程的同时,还在高一年级选修了该课程。例如某初中学生选修了自己的代数课程, 同时也注册了高中代数课程;或某高中学生选修了高中代数,同时也注册了与本校有合作的社区学院或大学的代数课程。若成绩达到标准,学生既可以获取所在年级 的课程学分,也可以获取高一年级的课程学分。

  美国大学先修课程。美国大学先修课程也被称为美国大学预修课程,是由美国大学理事会提供的在高中授课的大学课程。美国高中生可以选修这些课程, 在完成课程学习后参加预修课程考试,达到一定成绩后即可获得大学的学分,进入大学后,便可以免修此课程。这种教学模式能帮助学生缩短大学学时,并节省高昂 的大学学费。

  通过考试获取免修的课程。某些高中或大学为学生提供一些课程的精熟测验或考查活动。学生通过这些高级课程的精熟测验或考查活动后,便可以获取免修这些课程的资格。

  国际文凭课程。国际文凭课程是由瑞士日内瓦国际文凭总部为全世界优秀中学生统一设计的两年制大学先修课程。该课程毕业文凭被公认为全球最高水平的毕业文凭,著名美国学府例如耶鲁、哈佛等均给予毕业生诸多入学优惠。

  跳级。跳级一般适用于各科都极其优秀的学生,跳一个或两个年级。这种方法在美国英才学生培养中并不是很流行,但也有学校对极其优秀的学生采用了 这种方法。考虑到身心成熟情况,这些学校极其注重学生社会情感的发展,并会配备一定的老师来帮助学生制定计划以促进其社会情感的顺利发展。

  连续进阶。这种模式是指在混龄辅导班内,如果学生已经掌握某知识内容,教师便可以向这些学生提供更高深的知识内容。只要学生的学习能力允许,这种进阶学习就会继续下去。这种混龄辅导班没有年级区分,所以在学期末学生们不用升入另一个年级。

  自定进度教学。由于英才学生的学习步调与普通学生大不相同,所以在教学过程中教师应根据学生的需求来调整教学步调。

  跨年级组合班。跨年级组合班允许来自低年级优秀学生与高年级学生组合在一起上课学习。这样低年级优秀学生可以与高年级学生进行学习方面和社交方面的互动交流,有助于低年级优秀学生的跳级。

  紧缩课程。教师对课程进行紧缩,使优秀学生在一个学期内学习完一年的课程,或者用两年完成初中三年的课程。紧缩课程与浓缩课程在名称上有点相 似,但是并不相同。两者的区别在于紧缩课程缩短了学习时间,往往会导致跳级,但是浓缩课程往往不会导致跳级,而是用节省下的时间学习更深入的知识内容。

  提前入学幼儿园与一年级。这种方法是指儿童还未达到学区或政府规定的最小入学年龄,却提早进入幼儿园就读。总体而言,美国上幼儿园的年龄大多为当年9月至12月之间满5岁的儿童。

  尽早升入初中、高中或大学。这种做法也是让英才学生在不同教育阶段提前入学的做法。

  美国几十年的实践证明,加速教育对英才教育而言是一种非常有效的英才儿童培养模式。加速教育可以为优秀学生提供富有挑战性的学习内容和环境,更 好地满足优秀学生的需求,调动学生的学习热情,对其学业的发展有积极的促进作用。加速教育还能帮助优秀学生缩短学习年限,从而节省时间与费用。加速教育对 资金资源的要求也比较少,不需要另编教材,可以被认为是一种省钱、省时、省力的培养模式。

  作者简介:

  曹原,美国密苏里州哥伦比亚独立学校教师,从事英才教育研究。曾出版著作《寻觅袋鼠国的“味道”》、《回味袋鼠国的“味道”》,发表论文《美国 英才儿童内涵的演变述评》、《美国英才教育政策及其对我国的启示》、《美国英才教育师资:政策梳理及启示》、《美国英才教育中的选拔机制:能力要求与方法 选择》等。

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